Great Transformation


Dienstag, 24. September 2019
Great Transformation
Foto: Sarah Cords

9.00 – 10.00 Uhr

Joan Tronto (Minneapolis, US): The Future of Caring Democracies Inhalt einblenden
Joan Tronto Joan Tronto Foto: privat

Joan Tronto, Prof. Dr., ist Professorin für Politikwissenschaft an der Universität von Minnesota und war zuvor Professorin für Frauenforschung und Politikwissenschaft am Hunter College und an der Graduate School, City University of New York. Arbeitsschwerpunkte: Care-Ethik, Frauen- und Geschlechterforschung, Politische Theorie, Caring Democracy

Raum: Hörsaal 2

Actions spur reactions. The current neopopulist threats to democracy are a reaction, it is often claimed, to “going too far” in the direction of pluralism and “identity politics.” This paper offers a different view of recent history and of the nature of the threat to democracy. Neopopulism, it is argued here, is a childish response to the sense of precarity created by neoliberal policies. Horizontal aggression against the people who are also in precarious situations creates tribal responses, and it does not eliminate the real danger. The real dangers are the remarkably unequal distribution of resources in society and the mindset that justifies it. This mindset is the ideological assumption that only more growth can solve our problems by making a larger pie to share.  

If humans think instead about real needs – the needs for the care of people, of the biosphere, and of the planet – it is possible to imagine an alternative society. Such a society would displace “wealth-care” and revalue all humans as caring beings. The first step to such an alternative is to notice how little our current approach to life provides for care and how, if hierarchies of privileges are eliminated, another future is possible. It could be a genuinely democratic form of governance, based on freedom and equality, to care justly for all of our world. 

James K. Galbraith (Austin, US): Inequality and the End of Normal Inhalt einblenden
James Galbraith James Galbraith Foto: privat

James K. Galbraith, Prof. Dr., ist ein US-amerikanischer Wirtschaftswis-senschaftler. Er ist Professor an der Lyndon B. Johnson School of Public Affairs am Lloyd M. Bentsen Jr. Lehrstuhl für Government / Business Relations an der University of Texas, Austin und Senior Scholar am Levy Economics Institute des Bard College. Arbeitsschwerpunkte: Ungleichheit, Wirtschaftspolitik, Wachstumstheorie

Raum: Hörsaal 1

"The End of Normal" (2014) argues that four major changes in the structure of the modern economy have and will impede any sustained return to the high growth rates characteristic of the first thirty years after World War II in Europe and the first fifty-five years – interrupted only by the 1970s, in the United States. The four are energy instability, international insecurity, digital technology and financial fraud. This lecture will review those arguments and link them to the broad concern with economic and social inequality – with reflections on the consequences for political developments in Europe and the United States.

13.30 – 14.00 Uhr

Wolfgang Streeck (Köln): Taking Back Control: Über die Zukunft des demokratischen Kapitalismus im ›Westen‹ Inhalt einblenden
Wolfgang Streeck Wolfgang Streeck Foto: privat

Wolfgang Streeck, Prof. em. Dr. Dr. h.c., ist Soziologe und war von 1995 bis 2014 Direktor des Max-Planck-Institut für Gesellschaftsforschung in Köln und Professor für Soziologie an der Fakultät für Wirtschafts- und Sozialwissenschaften der Universität zu Köln. Arbeitsschwerpunkte: Vergleichende politische Ökonomie, Theorien institutionellen Wandels


Raum: Hörsaal 1

Das internationale Staatensystem steht unter dem Druck der kapitalistischen Globalisierung. Eine Folge ist, dass die Fähigkeit großer Staaten zurückgeht, ihre Gesellschaften durch Umverteilung von starken zu schwachen sozialen Gruppen, wirtschaftlichen Sektoren und territorialen Regionen zusammenzuhalten. Resultat sind zentrifugale Tendenzen in Richtung Dezentralisierung, Sezession und Austritt aus internationalen Organisationen. Zur Verteidigung zentralisierter Herrschaft greifen die politischen Eliten großer politischer Einheiten immer öfter zu autoritären Herrschaftsmethoden. Eine Verkleinerung politischer Entscheidungseinheiten erscheint auch in Anbetracht erfolgreicher kleiner, ihre nationale Souveränität behauptender Länder wie Dänemark, Norwegen und der Schweiz attraktiv. Kleine Länder sind sozial homogener, besser für demokratische Selbstregierung geeignet und eher als große in der Lage, sich auf weltwirtschaftliche Nischen zu spezialisieren, in denen sie sicher vor direkter Konkurrenz sind. Der Vortrag untersucht die Wurzeln der gegenwärtigen Dezentralisierungstendenzen in der Globalisierung veränderten Klassenpolitik des demokratischen Nationalstaats sowie ihre Folgen für diese. 

Gurminder K. Bhambra (Sussex, GB): European Colonialism: The Great Transformation that Explains the Global Crisis Inhalt einblenden
Gurminder Bhambra Gurminder Bhambra Foto: privat

Gurminder K. Bhambra, Prof. Dr., ist Professorin für postkoloniale und dekoloniale Studien in der Abteilung für internationale Beziehungen an der School of Global Studies der University of Sussex. Arbeitsschwerpunkte: Staatsbürgerschaft, Kolonialismus, Weltgeschichte, historische und politische Soziologie, Moderne, postkoloniale / dekoloniale Theorie, Postkolonialismus

Raum: Hörsaal 2

Our times are marked by the unprecedented attention given to the movement of peoples, especially here to Europe. Indeed, in the description of the possible themes of this conference, it is stated that European societies are now ‘forced to accept being plural migration societies’. At the same time, however, there is little understanding that the numbers moving today are nowhere near the proportions who moved during the Great Transformation analyzed by Polanyi, albeit without reference to that movement. This movement of Europeans, in the nineteenth century and earlier, led to the elimination and dispossession of populations globally and to environmental degradation. It is precisely as a consequence of these earlier histories – histories of European colonialism – that there is such movement today. The wider debates on migration, however, whether in the media or scholarly discussions, rarely reference the historical context of this movement. Rather, it is simply presented negatively in terms of its consequences for European societies. In contrast, I argue that the earlier movement of Europeans that was integral to the Great Transformation is the context for the contemporary configuration of modern societies, and without taking it into account we will not be able adequately to address the continuing inequalities and injustices that are its legacy. This legacy is also woven into the conference abstract which posits that transformation does not necessarily lead to betterment, but may in fact result in authoritarian forms of rule and indeed may do so in the future. There is something puzzling about European scholars’ failure to address colonialism as the paradigmatic form of authoritarian rule brought about by the preceding Great Transformation. Perhaps the explanation for this omission rests in the fact that it did lead to the betterment of European societies at the expense of the lives and livelihoods of others. As those others seek some form of repair for the conditions that are the legacy of European colonialism, they, however, are presented as a threat to ‘us’ and our ways of life and in need of ‘offshore’ containment.  

18.00 – 19.00 Uhr

Jason W. Moore (Binghamton, US): Great Transitions in the Web of Life: Climates of Crisis in the Holocene and Beyond Inhalt einblenden

Jason W. Moore ist Umwelthistoriker und historischer Geograph an der Binghamton University, New York, wo er Professor für Soziologie ist. Er koordiniert außerdem das World-Ecology Research Network. Arbeitsschwerpunkte: Kapitalismus und Umwelt, vor allem mit Blick auf deren historische Entwicklung und ihrer aktuellen Krise

Raum: Hörsaal 1

The end of the Holocene, a 12,000-year era of unusual climate stability, poses fundamental challenges to dominant modes of social inquiry. We are not well-equipped to conceptualize climate changes with – and within – transformations of human relations of power and re/production. This paper explores the longue durée history of climate change and civilizational crisis, from the fall of Rome to the unfolding planetary crises of late capitalism. Its claims are threefold. First, civilizational crises have been intimately connected to climate changes. Second, climate changes are moments of political possibility in which ruling class power has been destabilized. Third, the modernist cosmology of “Man” and “Nature” is wholly inadequate to the intellectual and political challenges occasioned by the end of the Holocene. A historical, geographical, and relational perspective – and politics – of humans in the web of life is a fundamental condition for planetary justice in the 21st century.  

Steffen Mau (Berlin): Lütten Klein. Leben in der ostdeutschen Transformationsgesellschaft Inhalt einblenden
Steffen Mau Steffen Mau Foto: Martin Körner

Steffen Mau, Prof. Dr., ist Professor für Makrosoziologie an der Humboldt-Universität zu Berlin. Arbeitsschwerpunkte: Makrosoziologie, Ungleichheitsforschung, vergleichende Wohlfahrtsstaatsforschung, politische Soziologie, Europäisierung, Transnationalisierung

Uhrzeit: 18:00 – 19:00 Uhr // Raum: Hörsaal 3 (voraussichtlich)

Die neuen Unwuchten und die Unzufriedenheit in Ostdeutschland werfen Fragen nach möglichen soziologischen Erklärungen auf. Mithilfe des Begriffs der gesellschaftlichen Frakturen erkundet der Vortrag die sozialstrukturellen Besonderheiten der DDR-Gesellschaft (in ihrer späten Phase), ehe er sich der Wende, der Wiedervereinigung und dem bis heute laufenden Transformationsprozess zuwendet. Wie haben sich die Sozialstruktur und die Mentalitäten verändert? Welche Fehlentwicklungen lassen sich identifizieren? In Form einer Skizze wird versucht herauszufinden, warum die Annahmen der sukzessiven Angleichung oder Verwestlichung des Ostens nicht eingetroffen sind.

Im Anschluss an den Vortrag ist eine Publikumsdiskussion geplant.

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